国家商务部第一批中药材电子商务示范平台
百万参

西洋参有那么神吗

2018-10-17 17:26:46来源:人民网 驻美国特约记者 方舟子

  编者按:现在国内药店几乎家家都卖西洋参,而且价格不菲。有许多人在服用西洋参,但对西洋参又有多少了解呢?有趣的是,美国是出产西洋参最多的国家,但美国人并不吃,而是卖到了“崇拜”人参的东亚和中国。当然这种差别很大程度上是历史和文化因素造成的,但方舟子先生的文章也从另一个角度说明,对人参药用价值的科学认定是必需的。

  提起西洋参,要先从它同属不同种的兄弟中国人参说起。人参的最早记载见于汉代的纬书和《神农本草经》,这显然是由于人参像人形而引起神秘的联想,把它当成神草,以为它“久服轻身延年”。此后的一千年间,人参虽也充当药用,但主要是一种送礼、进贡的土特产。直到晚明,人参才突然获得了“百草之王”、“众药之首”的至高无上的地位。按《本草纲目》的说法,人参几乎就是包治百病的神药。人参由此身价百倍,在中原地带很快就被挖得绝种,后只在东北的深山老林中还可找到,以致现在人们一提起人参,就以为是东北长白山特产,不知道在古代,山西上党的人参才被视为佳品。

  西洋参在18世纪就登陆中国

  到了清朝,国人对人参的狂热有增无减,每年有数万人到长白山采参,至清末,野生人参已难得一见。现在,野生人参被国家定为一级保护植物,已濒于灭绝。中国市场上见到的价格惊人的“野参”,或者是假冒的,或者是从俄罗斯进口的。据估计,按现在的采挖速度,再过几年野生人参也将在俄罗斯灭绝。

  正是在人参就要绝迹,中国人在寻找其替代品时,西洋参便开始在中国登陆。1716年,法国传教士拉菲托在加拿大魁北克发现了像中国人参的西洋参。其实大多数北美印第安部落很早就已把西洋参当药用,主要用于治疗头疼、创伤、不孕等,没有把它当成灵丹妙药。

  拉菲托的“发现”让精明的法国商人意识到他们有了一种可以从中国人身上牟取暴利的宝贝。1718年,一家法国公司把西洋参出口到中国,大受中国人欢迎,从此开始了西洋参的国际贸易。第一次中美之间的直接贸易也是西洋参贸易,1784年2月,“中国皇后”号从纽约出发,满载着242箱约30吨西洋参驶往中国。据载,18世纪后期,每年大约有70吨西洋参从美国运往中国。

  北美大地也由此出现了“挖参热”。在当时,西洋参在美国北方各州的森林中随处可见,但是再多也经不住这样狂挖滥采。到19世纪末,野生西洋参的供应实际上已结束,人工栽培已被广泛采用。

  美国产西洋参最多,美国人却不怎么认西洋参

  野生西洋参和栽培西洋参的价格可相差数十倍。野生参每磅高达五六百美元,田地栽培参每磅仅二三十美元。为了避免野生西洋参灭绝,美国政府也开始对野生参的采集进行严格管理。

  据美国农业部统计,从1967年到1982年,西洋参每年的出口量平均增长

  约9%。自1983年起,出口量开始大幅度上升,西洋参成为美国的一种主要出口产品,每年出口量平均增长超过25%。1994年出口西洋参237万磅,1992年的贸易额高达1.04亿美元。但从1994年起,由于中国引种西洋参获得成功和后来的亚洲金融危机,美国西洋参的出口受到影响。据美国农业部不久前发布的资料,在2001年,美国西洋参出口额为2514万美元,90%以上出口到东亚,特别是香港。

  美国是西洋参的最大产出国,有25个州出产西洋参,野生参以肯塔基州产量最高,栽培参以威斯康星州产量最高,绝大部分的西洋参产自威斯康星。

  这些西洋参基本上都供出口,留在国内销售的也以卖给华人为主。

  近年来由于出口不景气,西洋参商人也试图开拓美国本地市场,开始宣传西洋参的神奇作用,主要声称它能增强人的精力,是“能量刺激剂”。在药店、超市也有西洋参制剂,但销量很小。由于美国食品与药物管理局至今未认可西洋参(以及人参)有任何医疗作用,因此西洋参制剂都是作为保健食品销售的。

  西洋参是否有药效已争论了一个世纪

  西方医学界对西洋参和人参是否有医学价值以及有什么样的医疗作用仍存在争议。许多研究者只是简单地把中医关于参疗效的说法视为神话或迷信,另有些人则试图研究这些说法是否有科学依据。如果参真的有药理作用的话,是因为它含有某种活性物质。

  参根主要是由碳水化合物组成的(这些构成了参的甜味),与胡萝卜根差不多。从参中提取出来的人参炔醇与从胡萝卜中提取出来的胡萝卜毒素(一种神经毒素)完全相同。参根还含有其他多种有生物活性的化合物,在提取、浓缩后表现出药性,但含量极低,不太可能有重要的作用。参根的化学成分中,有一小部分(不到5%)属于皂甙类,构成了参的苦味。这类化学物质在多种草药、食物(例如橄榄、金瓜、大豆)中也能找到。世界各国的研究人员已花费了几十年的时间试图分离和鉴定出各种人参皂甙,目前已从中国人参中鉴定出了34种,现在一般认为参的独特活性物质便是其中的皂甙类物质。

  人参皂甙主要集中在参根的外层,根须中的含量又比主根高得多,是其数倍,这与传统上认为参根内部比外层、主根比根须药性强的看法恰好相反。而且,参叶、花蕾、果肉中人参皂甙的含量比根部高得多,如果人参皂甙真的是人参的活性物质的话,传统上只用参根入药真的可说是舍本逐末了。而且传统的说法未必可靠,甚至可能有错误。如中医关于人参性温、西洋参性凉的说法就是源于对二者产地的误会。中医认为产于寒冷地区的东西性温,产于温暖地区的东西性凉,西洋参最早是从广州进口的,因此被当时的中医误认为是南方特产,将其定为性凉药物。实际上西洋参主要产于加拿大和美国北部,纬度与中国人参产地相当。

  现在也有一些研究者声称发现了人参、西洋参有多种药理作用,对中枢神经系统、心血管系统、免疫系统、内分泌系统都有影响,能提高体力和脑力劳动者的能力,降低疲劳度,防治高血压、冠心病、心绞痛、癌症、糖尿病等等现代社会的种种危险疾病。有一些动物实验、临床试验支持这些说法,另外的一些研究则未能加以证实。现代医学界对人参、西洋参是否有药效已争论了一个世纪,今后可能还会争论下去。

西洋参

备注:本文来源于网络如有侵权或者不支持转载,请联系删除。谢谢!



广东广集参茸网络科技有限公司 版权所有

粤公网安备 44010302000512号